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古希腊科学“仰望星空”的品格
2016年12月05日 14:22 来源:中国社会科学网-中国社会科学报 作者:孙悦 字号

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  古希腊哲学尊重人性、崇敬自然、探求真理、涵养美德、注重逻辑,孕育了信奉自然理性秩序和规律的信念,崇尚自由思辨,追求真、善、美的和谐统一。在精神、理想和价值观等层面,形成了科学的形而上之“魂”,给予科学“仰望星空”的品格。

  对自由与真理的追求

  古希腊人把对自由的追求转化为对纯粹知识的热爱,而哲学便是为自身而存在的自由的学术,因此古希腊人更关注纯粹知识而非其实用和功利目的。如果说东方国家基于“丈量”的实用性需求而发明了度量,希腊人则更多是因为纯粹的对知识的热爱而学习几何。柏拉图学园大门上书“不懂几何学者不得入内”,学习几何学正是为了“迫使灵魂使用纯粹理性通向真理本身”,并让人类精神找到自己的家园。

  与古代中国“天人合一”的观点不同,古希腊哲人把自然看作与人分离的客体,纯粹、静观地认识自然就是目的。以巴门尼德为代表的爱利亚学派激进否认经验世界的实在,相信世间察觉到的一切变化都是因为感官欺骗而引起的不实幻觉,由此攻击观察和实验将因为感官易陷错误而产生一些靠不住的见解。苏格拉底认为自然中的一切都是神意的安排,研究自然对人来说是越职的,是亵渎神灵的行为。柏拉图通过《理想国》表达,我们的数学不是用来计算的,天文学也并不用来注视肉眼所见的天空。

  对包涵善与美的德性的向往

  古希腊哲学追求“德性”(aretê),蕴含着真善美的统一。苏格拉底从对宇宙和自然的思辨中得出善的原则是事物之所以存在并趋向“最好”的支配力量,于是援引德尔菲神庙的铭文“认识你自己”(epimeleia heautou),主张哲学和科学所研究的对象应由原初的“自然”即外部世界转向自己的心灵,提出“知识即美德”,掌握知识是为改善个体自我的灵魂。毕达哥拉斯将哲学的目标定位在“对宗教观念世界进行道德的纯化和净化”,其实践哲学是由数规定的道德。柏拉图认为可见世界之上存在着“相界”,在可见世界里所感知的事物就如同依据“相界”的设计图纸建造的建筑物,是对“相界”的不完美的摹本或反映。居于各种“相”组成的金字塔结构顶端的、最高的“相”就是伦理学意义的“善”(good)。在古希腊德性的哲学传统的影响下,为对真理的探索具有内在的追求善的道德功能。

  “德性”既包括伦理意义上的善,也包括作为优秀意义上的美。柏拉图在《斐利布斯》篇指出,“善的力量已经隐退入美的本性中,因为,尺度和匀称在任何地方都是同美和美德等同的。”古希腊的天文学相信天界是理念世界最完美的摹本,纯粹的数学家被认为是秩序井然的美丽世界的发现者。“最美的平面图形是圆形”,毕达哥拉斯学派从而推论行星和星星均处于完美的匀速圆周运动中。亚里士多德在讨论天体的非物质推动者时,认为整个宇宙中渗透着一种追求更高完美的渴望。

  与古希腊人崇尚追寻真理和心灵价值的理性自由相比,现代人崇尚实现自我的意志自由。现代科学不再对自然沉思、静观,而是从力量、征服以及实验的维度诉诸实际行动,试图掌控和操作自然。然而,如柏拉图担忧书写会把“健忘注入人的灵魂”,古希腊时期对技术和实验方法的担忧至今仍有价值。现代科技塑造了繁荣的文明,满足了人们改造自然的欲望,同时也带来了社会节奏和生命观念的惊人变化,以及自然与精神生态的双重失衡。在基因工程和克隆技术面前,生命脱去了神秘的外衣;转基因和化工技术进入食品业,带来了食品安全的隐忧;过度开采、涸泽而渔、生态破坏等问题,使现代社会陷入发展的漩涡。我们应从古希腊哲学中汲取德性精神,使现代科技不再作为“价值中立”的工具而存在,而具有内在的道德功能,遵循合乎善与美的道路发展。我们应对自然与生命心存敬畏,由此界定科技发展的边界。

  (作者单位:东北财经大学马克思主义学院)

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