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仇彦斌:原子偏斜运动与自由意志
2019年08月06日 10:33 来源: 作者:仇彦斌 字号

内容摘要:

关键词:

作者简介:

Atomic Swerve and Free Will

 

  作者简介:仇彦斌,福建师范大学马克思主义学院。

  原发信息:《哲学动态》第201812期

  内容提要:伊壁鸠鲁持有原子论的唯物主义哲学立场,但同时承认自由意志的可能性。为了使原子论与自由意志能够互相融贯,伊壁鸠鲁引入原子偏斜运动的思想,试图借此解释自由意志的可能性。关于原子偏斜运动是否可以解释自由意志,以及如何解释自由意志,学术界存在激烈的争论。本文试图全面地梳理各种不同的解释,评析其优缺点,进而给出自己的观点:通过还原论解释自由意志,这仍然是一种可能的途径;目前的各种分析还不能充分地说明自由意志的可能性,自然科学的发展也许可以为还原论提供很好的契机,至少哲学家应该对这种可能性持有一种开放的态度。

  关键词:原子论/还原论/偏斜运动/自由意志

  标题注释:本文系2016年度教育部人文社会科学研究青年基金项目“从身心交互论的视角研究康德意志自由的思想”(16YJC720004)和2013年度国家社会科学基金重大项目“希腊罗马伦理学综合研究”(13&ZD065)的阶段性成果。

 

  作为道德实践、道德评价和责任追究的前提条件,自由意志始终是哲学史上的核心论题之一。在自然科学飞速发展的背景下,传统形而上学关于自由意志的解释日益失色,自由意志的藏身之所也越来越窄。今天,几乎没人会在笛卡尔式身心二元论的视角下来理解自由意志,也没有多少人会接受非物质性的灵魂实体。随着自然科学(尤其是脑神经科学)的发展,人们越来越倾向于将心灵现象(如感觉、欲望、意志等)解释为神经系统的物理活动。这种物理主义(physicalism)的解释视角与伊壁鸠鲁的唯物主义(materialism)解释视角有很多相似的地方。然而,在解释自由意志时,物理主义会碰到各种各样的问题。一种解决方案是干脆抛弃自由意志,认为自由意志只是人们的一个幻觉。但伊壁鸠鲁及其学派并没有这样做,他们承认自由意志的真实性,并试图在唯物主义的背景下解释自由意志的可能性及实在性。有学者甚至认为,伊壁鸠鲁首次发现了自由意志的问题。①伊壁鸠鲁通过引入原子偏斜运动( /clinamen/atomic swerve)的思想来解释自由意志。②但这种做法在何种意义上是成功的?原子偏斜运动能够解释自由意志吗?如果可以,它如何解释自由意志?关于这些问题,学界的观点莫衷一是。本文拟对此展开讨论。

  一、伊壁鸠鲁的原子论与决定论

  决定论(determinism)有各种各样的形态,比如,宇宙决定论、因果决定论、逻辑决定论、经济决定论、社会决定论、历史决定论、心理决定论,等等。在伊壁鸠鲁唯物主义思想背景中,与自由意志相关的主要是宇宙决定论(cosmological determinism)和心理决定论(psychological determinism)。前者是大的思想背景,后者是伊壁鸠鲁学派的直接批评对象。伊壁鸠鲁学派认为,世间万事万物都是由原子构成的,虚空为原子的活动提供场所。在这一点上,伊壁鸠鲁与德谟克利特的思想一致。但从原子论的立场出发,二人得出了不同的结论。德谟克利特认为,由于世界万物都由原子构成,世界的变化就是原子运动的产物,而原子运动遵守严格的物理规律,所以,整个世界都严格遵守物理规律。从原子论的立场,德谟克利特推出了严格决定论的宇宙观。③当然,人类的心灵活动也不例外。人类的灵魂都是由原子构成的,因此,人类灵魂的活动也必然遵守严格的物理规律,人类的活动也都被严格规定了。这种决定论的观念对自由意志造成了严重的威胁。但德谟克利特的伦理学理论没有直面这个问题。他的伦理学仍然肯定了人的自由意志④,似乎并没有意识到严格决定论对道德实践产生的重大影响。

  伊壁鸠鲁明确地意识到了决定论对自由意志的威胁。⑤为了解决这个问题,他提出了原子偏斜运动的思想。德谟克利特承认原子具有反弹力,即当原子与原子碰撞时,它们会由于反弹力而反弹开来。关于德谟克利特是否承认原子具有重量进而具有重力,学术界还在争论。⑥伊壁鸠鲁承认原子具有这两种能力。他还认为,原子具有偏斜运动的能力。按照卢克莱修的记述,伊壁鸠鲁引入原子偏斜运动有两个理由:第一,如果原子不会发生偏斜运动,原子之间就不会碰撞,也就不会产生出宇宙万物;第二,如果原子不会发生偏斜运动,世间万物的运动就会严格遵守原子运动的物理规律,因此万事万物的产生和运动就会严格被先前的事件所规定,就不存在自由意志的可能性。⑦第一个理由是解释复合事物产生的可能性,第二个理由是解释自由意志的可能性。本文主要讨论伊壁鸠鲁的第二个理由。

  通过引入原子偏斜运动,伊壁鸠鲁想要打破严格决定论的统治地位,为自由意志的可能性留下空间。当然,伊壁鸠鲁并非要完全否认决定论。在伊壁鸠鲁的世界观中,必然性、偶然性和自由是同时存在的。⑧但伊壁鸠鲁的这个思路是否能很好地解释自由意志,对此仍存在争议。

  在进一步讨论原子偏斜运动之前,本文先来解释一下还原论(reductionism/reductivism)、非还原论(non-reductionism)和消解论(eliminativism)这三个概念。因为它们与伊壁鸠鲁的原子论思想直接相关。此外,还原论和非还原论对原子偏斜运动与自由意志之间的关系会作出不同的解释。

  还原论的基本立场是:A可以还原为B,同时承认A和B的实在性(reality),但A的实在性严格依赖B。非还原论的立场是:A不能还原为B,A具有独立的实在性。消解论的立场则是:A不能还原为B,因为只有B具有实在性,A不具有任何实在性,A只是一种幻觉或错误的意见。伊壁鸠鲁的心理学并不承认非物质的心灵实体,它不是一种身心二元论,而是原子一元论(atomic monism)的思想。世界的基本构成要素是物质性的原子,并不存在非物质性的实体。世间万物都由原子构成,灵魂也不例外,是由更精致的原子构成。原子在形状上有限,但在数量上无限。⑨因此,也有学者认为,伊壁鸠鲁的本体论是一种多元论(pluralism)。虽然伊壁鸠鲁认为世间万物的基本构成要素是原子,但他并没有否认世间万物的实在性。就这一点而言,伊壁鸠鲁不同于德谟克利特,因为后者似乎持有一种消解论的立场。《残篇》记载道,德谟克利特曾说,“虽然习惯上认为存在着颜色、甜味和苦味,但实际上只有原子和虚空 ”。⑩德谟克里特这样认为的理由也许是:万事万物有生有灭,只有原子永远存在,既不毁灭也不产生。

  伊壁鸠鲁认为,原子只有形状、大小和重量三个性质。(11)但由原子构成的复合物则不仅有形状、大小和重量,还有其他各种各样的性质。比如,玫瑰花有红色或蓝色等属性,冰有冷的属性,人的灵魂则拥有感觉、思考、欲望、意识等能力,这些属性都不会出现在原子层面。那么,如何解释宏观层面上的这些属性与微观原子之间的关系?还原论认为,虽然单个的原子只具有形状、大小和重量等属性,但微观层面的原子结构和原子活动可以解释宏观层面上的属性。比如,意志就是灵魂的一种能力,单个的原子不具有意志这种欲望能力,但如果构成灵魂的原子以恰当的结构聚合在一起,意志会出现在灵魂活动这个宏观层面上。(12)还原论的立场将宏观层面上的各种属性解释为依附在原子结构之上的一种依附现象(epiphenomenal)。

  非还原论的立场则认为,宏观层面的各种属性不能还原到原子层面。虽然这些属性依赖于原子结构和原子活动,但它们在宏观层面上获得了相对的独立性。它们是一些在原子结构之上产生的涌现属性(emergent properties)。(13)这些属性并没有出现在原子层面,它们还获得了独立于原子活动的能力,甚至还会影响原子结构和原子活动。例如,意志就能反过来影响灵魂原子的活动和肉体原子的活动,进而产生出某个行动。按照非还原论的解释,这个过程就体现了意志的自由。虽然非还原论认为,有些属性不能还原到原子活动,但它并不承认这些属性是一些独立的实体。因此,非还原论的立场也有别于传统身心二元论的立场。

  在伊壁鸠鲁的原子论思想中,原子本身就有重量。因此,原子在虚空中会做匀速下降运动。另外,由于原子不可分割,它也是坚实而不可穿透的。因此,当原子之间互相碰撞时,它们就会由于反弹力而弹开。除了这两种能力之外,伊壁鸠鲁还原创性地引入了偏斜运动的能力。这种能力非常神秘,它的出现没有原因且随机发生,并且偏斜幅度很小。(14)原子发生偏斜后,会产生两个必然后果:第一,如果原子周围没有其他原子,在偏斜很小的幅度后,它由于自身的重量就又会恢复下降运动;第二,如果周围有其他原子,它会与其他原子发生碰撞,其结果是或者由于弹力过大而相互分开,或者由于弹力过小而相互粘合在一起。这导致了宇宙万事万物的产生。

  伊壁鸠鲁的做法引来了大量的批评。比如,西塞罗就认为其相当荒谬。(15)因为作为一个自然哲学家,伊壁鸠鲁反对用神秘的非自然力量来解释自然现象,这一点体现在他的原子论思想中。按照原子论的解释,所有事物都由原子构成,如果诸神真的存在,他们也由原子构成(16),宇宙世界中并不存在神秘的非自然力量。但是,按照西塞罗的解释,当伊壁鸠鲁引入原子偏斜运动的思想时,他就承认某个事件的发生不需要任何原因。这就承认了“无中生有(something comes out of nothing)”的可能性,而这与自然哲学家的基本立场相冲突。(17)对原子偏斜运动的批评并不是本文关心的重点,只在后面讨论原子偏斜运动和自由意志之间的关系时会顺便讨论。

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姓名:仇彦斌 工作单位:

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